Перед вами захватывающая и поучительная притча о восточном торговце семечками, который однажды устал перекрикивать своих базарных конкурентов и решился на нестандартный маркетинговый ход. О том, что из этого вышло, читайте в истории Сергея Занина.

 

Давным-давно в славном городе Самарканде жил продавец подсолнечных семечек по имени Мансур. И до поры до времени он ничем не выделялся среди дюжины собратьев-продавцов, сидевших у мечети Биби Ханым. 

Вне всякого сомнения, любой житель столицы предпочел бы вместо семечек купить рахат-лукум или, на худой конец, пару кусков колотого сахара набат. Однако такие лакомства могли позволить себе только богачи. И поскольку на каждого богача приходилась сотня бедняков, немудреный товар пользовался постоянным спросом. Это охотно подвердили бы подметальщики улиц, которые каждое утро собирали громадные кучи шелухи. 

Но как раз потому, что семечки стоили гроши и продавались на каждом углу, Мансур был таким же бедняком, как и его покупатели. 
Весь день он перекрикивал конкурентов, нахваливал свой товар и хватал прохожих за полы халатов. Но что можно заработать, когда остальные торговцы делают то же самое: кричат, перекрикивают и нахваливают? Поэтому вечером, когда Мансур уходил домой, его мешок с семечками оставался почти таким же полным, как и утром. 

Жена с грустью смотрела на усталого мужа и молча подавала ужин: лепешки и жидкий чай. Он ел и тоже молчал. Рассказывать было нечего, сегодняшний день был таким же безрадостным, как вчерашний, и ко всему прочему болело надсаженное от криков горло. 

И вот однажды вечером Мансур открыл дверь, бросил в угол ненавистный мешок и воскликнул: 
- Я не знаю, как мы будем жить дальше! За весь день я продал всего две пиалы. Я думаю, что в Самарканде продавцов семечек больше, чем покупателей! 
- Но ты ведь не забываешь говорить, что у тебя лучшие семечки в городе? – участливо поинтересовалась жена.

Мансур горько усмехнулся: 
- Я не говорю – я кричу, я воплю! И я не доживу до старости, потому что когда-нибудь лопну от натуги. 
Мы все кричим: «Попробуй самые вкусные семечки! Мои семечки вкуснее анатолийской пахлавы! У меня самые крупные семечки, какие ты видел в своей жизни!». И напрасно надрываемся, потому что в этом гвалте покупатели все равно ничего не слышат. 
- Кажется, я знаю, что надо делать, – вдруг сказала жена. – Тебе надо немедленно пойти к своему брату. 
- Зачем? Я только вчера встречался с ним. 
- Затем, что он у тебя писарь! Затем, что если люди не могут услышать, они смогут увидеть! 

Рано утром Мансур сел на свое место и, слегка смущаясь, воткнул в мешок с семечками палку с дощечкой. На дощечке крупными буквами было начертано: 

ЛУЧШИЕ СЕМЕЧКИ ВО ВСЕМ ПОДЛУННОМ МИРЕ! 

Кто умел читать, смеялся и покупал. Кто не умел, останавливался возле смеющихся и тоже покупал. 

Этот день стал самым счастливым в жизни Мансура. Он три раза бегал домой, чтобы наполнить мешок! И заработал больше, чем за три месяца обычного сидения. 

Вечером он весело попрощался с мрачными продавцами и вприпрыжку поспешил домой. 
- Здравствуй, мудрейшая из жен! – закричал он с порога. – Сегодня мы будем есть мясо и сдобные лепешки, мы будем пить настоящий чай, а не эту бурду для нищих! Хвала небесам, теперь мы заживем, как богачи! 

Утром Мансур погрузил на тележку сразу три больших мешка семечек – чтобы не возвращаться домой за новой партией товара – и, распевая песни, отправился к мечети. Торговцы уже сидели на своих местах. Он подошел поближе – и оторопел. Над всеми мешками возвышались таблички, на которых кривыми буквами или красивым почерком писаря были выведены надписи: 

ВКУСНЕЙШИЕ СЕМЕЧКИ ВО ВСЕМ ЭМИРАТЕ! 

УСЛАДА ДЛЯ ЯЗЫКА, ПРАЗДНИК ДЛЯ ЖЕЛУДКА! 

ХОЧЕШЬ УЗНАТЬ, ЧЕМ ПОТЧУЮТ ПРАВЕДНИКОВ РАЙСКИЕ ГУРИИ? 

ПОПРОБУЙ МОИ СЕМЕЧКИ! 

- А чего я ожидал? – бормотал Мансур, усаживаясь на свою подстилку.– Что эти мошенники, эти мерзкие подражатели и злобные завистники будут спокойно смотреть, как я переманиваю всех покупателей? 

Уже через два дня все продавцы в городе обзавелись табличками. И стало, как прежде. То есть плохо. 
Мансур снова жаловался жене: 
- За весь день я продал только пять пиал. Еще обидно, что две пригоршни высыпались прямо в грязь. Ведь эти ослы-покупатели все время дергают руками, когда я отдаю им семечки! 
- Постой, Мансур! – прервала жена его сетования. – Ты ведь пересыпаешь семечки в руку покупателя, так? 
- Ну да, а как же иначе? Не отдавать же их вместе с пиалой. 
- И значит, покупатели должны ходить с семечками в ладони? Как же это неудобно, когда одна рука все время занята! 

Мансур пожал плечами: 
- Купец Хасан, который бывал в западных землях, говорил, что тамошние люди носят штаны, к которым пришиты особые мешочки. И якобы в них кладут монеты и всякие мелкие вещи. Не знаю, правда ли это, мало ли небылиц рассказывают о дальних странах. 
- Зачем говорить о том, чего нет, – сказала жена. – Давай лучше придумаем, что можно сделать. 

И они придумали. 
На следующий день, вместо того, чтобы высыпать семечки в подставленную руку, Мансур пересыпал пиалу в аккуратный кулек, свернутый из листа лопуха, и с поклоном протянул его покупателю.

Тот с удивлением посмотрел на кулек, а потом улыбнулся: 
- Благодарю, уважаемый! И почему прежде никто не додумался до этого? 

Он показал покупку приятелю, приятель тоже захотел купить семечки в кульке – и скоро к Мансуру выстроилась небольшая очередь. Причем, некоторые покупатели уже узнавали его в лицо. 
- Это тот самый продавец, который первым написал на табличке, что его семечки лучшие! Молодец! 

Торговля пошла. Да еще как! Мансуру даже пришлось нанять мальчишку, чтобы собирать листья лопуха и сворачивать кульки. 
Однако и конкуренты не дремали. Через несколько дней все городские торговцы продавали семечки в кульках. Мансур ругался, обзывал их ворами и обезьянами, но они только смеялись: 
- Ты очень умный человек, Мансур. Но ты еще и очень добрый человек. Неужели ты допустишь, чтобы мы умерли от голода, пока ты уводишь покупателей? 

Тогда Мансур начал предлагать постоянным покупателям особый подарок: каждый десятый кулек он отдавал бесплатно. А те, кто покупал не один кулек, а сразу несколько, получали от него леденец или тянучку. 
И вот уже все дети упрашивали своих родителей: «Пожалуйста, покупайте семечки только у дяди Мансура!». 

Остальные продавцы приуныли. Они уже не поспевали за новыми выдумками Мансура и его жены. 
А Мансур не унимался. Он нанял мальчишек, чтобы они ходили по домам и предлагали семечки хозяевам. И когда в сильную жару или холодный дождливый день торговля почти останавливалась, Мансур был по-прежнему в прибыли. 

Да и в хорошие дни Мансур больше не сидел у мечети. Он нанял сначала двух, а потом еще пятерых людей, которые продавали его семечки у всех городских ворот, на базаре и на площади перед дворцом эмира. 
Семечки у него действительно были превосходные, хорошо обжаренные, без гнили и мусора. К тому же на мешках его наемных продавцов была вышита издалека заметная надпись «Мансур». 
И вот с этим уже трудно было что-то поделать, потому что все знали Мансура, а кто знал продавца Абдуллу или продавца Садыка? 

А процветание Мансура оборачивалось все новыми неприятностями для других торговцев. 
С незапамятных времен семечки стоили два медных дирхема за пиалу. И что же сделал Мансур? Он приказал своим людям целую неделю продавать семечки всего за один дирхем. 
Конечно, он работал в убыток, но он мог позволить себе убыток – в отличие от конкурентов. И через неделю половина оставшихся продавцов была вынуждена отказаться от самостоятельной торговли и наняться к Мансуру. 

Через полгода его приняли в городскую купеческую гильдию. Кое-кто ворчал, что нехорошо, что рядом с почтенными купцами, торгующими тканями, коврами, серебряной посудой, благовониями, мукой и зерном, сидит какой-то продавец семечек. Но ворчали вполголоса, потому что знали, что при дворе благоволят выскочке.

И они не ошибались. Каждый визирь неоднократно получал в дар от Мансура по мешку замечательно вкусных семечек. А внутри мешка – если немного порыться – можно было найти пять, десять, а то и двадцать золотых динаров. 

Мансур не давал роздыха ни своему уму, ни своим людям. 
Например, в день рождения эмира он распорядился продавать три кулька семечек по цене двух. И каждый продавец был обязан говорить покупателям, что Мансур делает это из любви к повелителю. 
А сам он через начальника дворцовой канцелярии передал государю особый подарок. Это был огромный мешок из блестящего китайского шелка – с вышитыми пожеланиями вечной жизни и наполненный очищенными семечками в разноцветной глазури. 
После этого семечки стали любимым лакомством эмира – наравне с шербетом и орехом макадамия, который привозили из Южных морей. А Мансур получил звание поставщика двора. 

И очень скоро он стал лучшим из всех поставщиков! Что ни день он посылал засахаренные семечки прекрасным обитательницам гарема, в первую очередь тем, кто был удостоен особого расположения их светлейшего господина. 
Не забывал он и евнухов, чье мужское бессилие с лихвой возмещалось могуществом при дворе, и, конечно, своих давних покровителей – визиря по торговым делам, командующего столичным гарнизоном и начальника личной канцелярии государя. 

И вот наконец, после двух лет неустанных трудов и трат, бессонных ночей и утомительных дней, Мансур получил желанную награду. 
Его пригласили во дворец – больше, чем во дворец – в тронный зал дворца! – и в присутствии эмира вручили высочайший фирман. Отныне Мансуру и его детям (если таковые есть или появятся в будущем), а также всем его потомкам до седьмого колена даровалось монопольное право на торговлю подсолнечными и тыквенными семечками в Самарканде, Бухаре, Хорезме, Ташкенте, Карши, равно как и во всех прочих городах и областях благословенного Мавераннахра. 

Сообщив великую новость жене, Мансур направился в большой сарай, построенный рядом с его домом. Там, как всегда, кипела работа. Десятки людей очищали семечки от мусора, обжаривали, сортировали по размеру, взвешивали, упаковывали, покрывали глазурью, делали леденцы для подарков постоянным покупателям. 

Мансур с торжествующей улыбкой посмотрел на эту суету и подозвал управляющего: 
- С сегодняшнего дня мы будем продавать семечки по три медных дирхема за пиалу. 
- Но мы потеряем всех покупателей! Ведь другие продают по два дирхема! – испугался управляющий. 

Мансур потряс фирманом: 
- Других больше не будет! А если кто-то осмелится нарушить мои права, он будет нещадно бит палками и изгнан из пределов государства! 
- О-о! – только и произнес управляющий. 
А Мансур добавил: 
- И еще. Немедленно уволь всех сортировщиков и обжарщиков. Я сберегу кучу денег, когда избавлюсь от толпы этих даромедов! 
- Но семечки Мансура всегда отличались особой чистотой, – попробовал возразить управляющий. – И, осмелюсь сказать, обжаренные семечки намного вкуснее. 

Мансур отмахнулся: 
- Захотят вкуснее – обжарят сами! Пойми ты: теперь я могу продавать ЛЮБЫЕ семечки и их все равно купят, потому купить можно только у меня! 
- Их тоже уволить? – спросил управляющий, показывая на мастеров, готовивших семечки для двора. 
– Ты спятил! Я сказал, что отныне мы можем продавать любую дрянь за любые деньги. Но разве я сказал, что собираюсь лишить сиятельного эмира лучших семечек в мире? 



Советник закончил рассказ и кивнул ученикам: 
- Я вас слушаю. 
- Эта история о том, что успеха в торговле добивается только тот, кто продает изобретательно, а не по старинке! – отчеканил первый ученик. 

Другой ученик задумчиво произнес: 
- Несмотря на все свои успехи, вышеупомянутый Мансур так и остался в душе прежним мелким торговцем, для которого расширение дела было лишь тягостной необходимостью. И как только необходимость исчезла, он тут же забыл о своих нововведениях. Уверен, что среди процветающих негоциантов есть немало таких, кто с радостью сидел бы в маленькой лавке. Разумеется, при условии, что эта лавка приносила бы такой же доход, как их большое, но хлопотное дело. 

Третий ученик сказал, что без поддержки сильных мира сего невозможно создать солидное предприятие. 
Четвертый порассуждал о необходимости продавать товар в надлежащей упаковке. 
Советник слушал, кивал, но мыслями, казалось, был где-то далеко. Возможно, ему было скучно, ведь он знал ответы на все вопросы. 
Наконец поднялся самый способный ученик: 
- Я полагаю, что сегодня достопочтенный Советник рассказал нам о наилучшем способе добиться гарантированного, а главное, прочного успеха. 
Можно сегодня победить конкурентов – завтра появятся другие, которые победят тебя. 
Можно придумать новые приемы торговли – завтра придут более изобретательные торговцы. 
Но если вы получаете монополию, вы становитесь непобедимым. Вы можете делать все, что хотите! 

- Или не делать того, чего не хотите, – добавил Советник и отпустил учеников.